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儒艮 Dugong dugon
  2009/12/2  

中文名稱:儒艮(rúgěn),俗稱 海牛、人魚、美人魚、南海牛

拉丁文學名 Dugong dugon,物種命名人及年代 Muller, 1776,英文名 Dugong

分類:
門:脊索動物門(Chordata)綱:哺乳綱(MAMMALIA)目:海牛目(SIRENIA)科:儒艮科(Dugongidae)屬:儒艮屬(Dugong)

出生時身長體重:1.15m、25-35kg,最大身長體重紀錄:4.16m、1,016kg,壽命:73年

儒艮-外形特征

是海洋中唯一的草食性哺乳動物,與海牛目的其它動物如海牛的最大區別在于:海牛的尾部呈圓形,而儒艮尾部形狀與海豚尾部相似。儒艮的頭很大,頭與身體的比例是海洋動物中最大的。嘴巨大而呈縱向,舌大,使其更利于進食海底植物而將沙子排除開。儒艮的氣孔在頭部頂端,平均15分鐘換一次氣。頭部和背部皮膚堅硬、厚實。
  
儒艮的體型大而呈紡錘狀,體長約2.4至2.7公尺,3公尺以上的個體相當少見,一般而言雌性的體型會比雄性大一點。皮膚光滑,外觀呈褐至暗灰色,腹部顏色較背部來得淺,體表毛發稀疏。頸部短,但仍能有限度的轉動頭部或點頭。前肢短、呈鰭狀,末端略圓而缺乏趾甲;胸鰭是幼儒艮主要的推進力來源,成年後則轉變為以尾鰭為主。乳房1對,乳頭位于前肢基部處。儒艮沒有外耳殼,只看得到小小的耳孔,眼睛也很小。鼻孔位于吻部頂端,周圍有皮膜可在潛水時蓋住鼻孔。寬而扁平的嘴位于厚重吻部的末端下方,嘴邊的短須是進食時的重要工具。

儒艮有2對門齒,上、下顎各有3對前臼齒與3對臼齒,但所有牙齒不會同時存在,隨著年齡增長,它們會失去第1對門齒、所有的前臼齒與第1對臼齒,剩余的兩對臼齒則會終生成長。雄性的第2對門齒在12-15歲時會穿透上顎外露,但當閉上嘴時會被厚重的上脣蓋住而看不見;雌性極少見到外露的門齒,但少數會保留至30歲左右。

儒艮的肺很大,從胸部一直延伸至腎臟附近,由水準的橫隔膜將其與其他臟器分隔。支氣管深入肺的大部分區域,細部分支少且大半由軟骨構成,目前仍不清楚儒艮潛水時肺部是否會和類一般有塌陷的情形。跟其他海洋哺乳動物比起來,它們的脂肪層厚度較薄,同時身體周邊似乎不存在熱逆流交換系統(heatcountercurrentexchangesystem,肢體末端的動脈與靜脈緊鄰以維持體熱不散失的一種血管構造),這可能與它們棲息于溫暖海域有關。胃的構造簡單,大腸很大(達胃的兩倍重),推測是纖維素的主要消化場所,長度達25公尺以上,相當于小腸兩倍的長度。

儒艮-分布范圍

儒艮為海生(偶爾會進入淡水流域)哺乳動物,主要分布于西太平洋印度洋海岸,特別是有豐富海草生長的地區。雖然它們被認為棲息于淺海,但有時也會移動至較深的海域,約23公尺深。它們的分布范圍并不連續,這可能與棲息地的合適度和人類活動有關。儒艮在印度洋的由非洲東岸開始,經紅海、波斯灣、南非、馬達加斯加往東至阿拉伯海斯里蘭卡,其中大部分地區的數量都很少。在太平洋地區包括了印尼、馬來西亞、巴布亞新幾內亞東印度群島,往北達臺灣日本沖繩島,往南則包括了澳洲南部以外的鄰近海域。某些地區稱它們為「海!梗╯eacow)、「海豬」(seapig)、或「海駱駝」(seacamel)。

在我國主要分布于北部灣的廣西沿海。廣東和臺灣南部沿海以及海南島西部沿海如八所港亦有蹤跡。

儒艮-生活環境及習性

海生草食性獸類。其分布與水溫、海流以及作為主要食物的海草分布有密切關系。生活環境 多在距海岸20米左右的海草叢中出沒,有時隨潮水進入河口,取食后又隨退潮回到海中,很少游向外海。以2~3頭的家族群活動,在隱蔽條件良好的海草區底部生活,定期浮出水面呼吸,常被認作“美人魚”浮出水面,給人們留下了很多美麗的傳說。

全年大部分時間都有繁殖行為,妊娠期約為11至14個月,相隔三年懷胎一次,每胎產一仔,從出生到發育成熟約需7到8年。小儒艮生命脆弱,皮膚很薄,常常容易夭折于鯊魚口中,所以小儒艮需要大量的營養以快快長大。小儒艮平均需要跟隨母親生活1年半至2年才能斷奶,而母親哺乳期間的進食量是平時的幾倍。儒艮的平均壽命是78歲,當然這指的是自然死亡。儒艮的牙齒具有和大象一樣的又常又尖的側牙,這些牙齒主要在爭奪配偶及防御敵人時起作用,所以雄性的尖牙比雌性的更長。

儒艮-生長繁殖

儒艮的生殖行為與其他海牛目動物類似,通常1只發情的雌性會吸引眾多的雄性,它們彼此間會爭斗以爭取交配權。其交配過程曾有數次目擊記錄,首先為「跟隨期」,此時一群雄儒艮會游在雌性身旁,而雌性會想辦法逃開它們;接下來是一段激烈的活動,雄性會用尾鰭拍水、潑水并不斷旋轉;然後才開始交配,此時雄性會由下方抱住雌性,而其他雄性會彼此推擠并同時抱住雌性。

全年大部分時間都有繁殖行為,妊娠期約為11至14個月,每三年懷胎一次,每胎產一仔,從出生到發育成熟約需7到8年。幼儒艮脆弱,皮膚很薄,常常夭折于鯊魚口中。幼儒艮約3個月左右即開始攝食固體食物,但多半要到18個月大時才斷奶,而母親哺乳期間的進食量是平時的幾倍。之後幼儒艮還會留在母親身邊數年。儒艮終年皆可生產,但似乎有季節性的高峰期。生殖間隔由2年半至7年不等。儒艮的平均壽命是78歲。

在哺乳期,儒艮會帶著幼儒艮在淺海游弋,這時的成年儒艮乳頭腫大,古代水手在光線不好的時候看到它,誤認為是女人,便有了“美人魚”的稱呼。

儒艮-種群現狀

經歷了海牛的慘劇以后,儒艮面臨的危險已經越來越多地被人類所認識。中國將儒艮列為國家一級保護動物,在廣西合浦設立了專門的自然保護區。澳大利亞政府已經拆除了幾個碼頭,并明令禁止污染物直接入海。許多城市的漁民已經自覺廢除了用帶鉤的漁網捕魚,同時政府明令如果捉住儒艮,應立即放生。但儒艮的處境仍不樂觀,數量減少可能導致因近親交配而使得整個種群滅絕。與許多海洋動物一樣,已經十分稀少的儒艮急需更多的關心和保護。儒艮是由陸生草食動物演化而來的海生動物,曾遭到嚴重捕殺,資源受到破壞,亟待加強保護。1992年,經國務院批準,設立了合浦儒艮國家級自然保護區,面積為350平方公里。近年,自然保護區所在地沙田鎮的居民又在附近海域看到了儒艮。

阿拉伯聯合大公國的考古遺址中發現的儒艮骨頭推測,儒艮至少已被獵捕4,000年以上。儒艮全身都具有商業價值,除了肉可食用外,1頭成年儒艮可提煉24至56公升的油,皮膚可製成皮革,而牠們緻密的骨頭被當作象牙的替代品用於雕刻之用,不斷的捕獵造成部分地區族群急劇地減少,例如在17至19世紀間,馬達加斯加族群被大量捕殺以取得其肉。至今在牠們大部分的棲地內仍不斷遭到獵殺,有時還會在市場上公開販賣。在澳洲,儒艮已被列為保育類動物,僅部分地區有原住民獵人的捕獵。除此之外,儒艮也常死於漁業拖網、海邊保護游泳者的防鯊魚網、捕海龜網與炸魚等。牠們也是原油汙染的犧牲者,在1983年Nowrus號油輪於波斯灣翻覆事件,以及波斯灣戰爭期間的原油汙染等都造成牠們死亡率的明顯提升。已知的天然威脅包括暴風雨、寄生蟲與鯊魚、虎鯨的捕食。澳洲也許是目前族群量最多的地區,估計約有8,5000頭,其中在巴布亞新幾內亞與澳洲之間的托列斯海峽(Torres Strait)有超過2,4000頭的儒艮生存;其他數量最多的地區在波斯灣,估計約有7,000頭。


儒艮-保護價值

儒艮與陸地上的亞洲象有著共同的祖先,后來進入海洋,依舊保持食草的習性,已有2500萬年的海洋生存史,是世界上珍貴稀有的海洋哺乳動物,也是我國43種瀕臨滅絕的脊椎動物之一,對于研究生物進化、動物分類等極具參考價值。著名生物學家、北京大學教授潘文石把儒艮稱之為“濕地生物多樣性保護中的‘旗艦’動物”。他說:“對儒艮的保護必將影響到整個生態系統中其他生物的生存及保護,必將影響我們對整個濕地生態系統的保護!彼哉f儒艮的保護關乎到濕地環境和整個生態系統的平衡,對于保護生物多樣性及開展科學研究有重要的意義。除此之外,儒艮還有著很高的醫藥價值,儒艮油有溫肺散寒、健脾益氣的功效。這當然不是鼓勵捕殺儒艮,而是希望有一天能夠在不傷害它們的前提下為人類治療疾病。從長遠的角度看,儒艮還能夠帶動旅游業的發展,拉動經濟增長,更能為后代留下寶貴的生物資源。






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